Estudiar en Alemania

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Tipos de universidades

El ámbito universitario en Alemania se destaca por su gran variedad de instituciones y por ofrecer un amplio abanico de carreras y titulaciones. Los dos tipos de centros de enseñanza superior más importantes son la Universität (Universidad Clásica) y la Fachhochschule (Universidad de Ciencias Aplicadas). En total Alemania cuenta con cerca de 380 instituciones de educación superior.

 

1. Universidad (Universität, Technische Universität)

En las casi 100 universidades alemanas se imparten sobre todo conocimientos teóricos y metodológicos. El abanico clásico de disciplinas comprende Ciencias Naturales, Humanidades, Ciencias Sociales, Medicina así como Derecho y  Economía. Siguiendo los postulados de Wilhelm von Humboldt, el aprendizaje está ligado a la investigación, y ésta a su vez debe realizarse independientemente de los intereses de la sociedad, sin fines de lucro ni provecho alguno, sino simplemente por la búsqueda misma del conocimiento. No obstante, también es común que los egresados de las universidades no continúen una trayectoria de investigación, sino que se vinculen al mercado laboral después de la obtención de su título. Los estudiantes pueden y deben determinar por sí mismos la mayor parte de sus estudios, especialmente en las humanidades, decidir a qué clases asisten o en qué cátedra se inscriben. En muchas carreras existe solamente un examen semestral por asignatura. Por lo tanto los estudiantes de las universidades tradicionales tienen que disponer de capacidades para el auto-aprendizaje, rigor académico y planificación en su programa de estudios.

El principal foco de interés de algunas universidades está centrado en la técnica y por eso se llaman Technische Universitäten (TU, universidades técnicas) o Technische Hochschulen (TH, escuelas superiores técnicas), aunque también se pueden cursar en ellas, cada vez más, estudios de las áreas de humanidades y ciencias sociales. Todas estas universidades ofrecen la posibilidad de hacer un Doctorado en todas las áreas del conocimiento.

 

2. Universidad de Ciencias Aplicadas (Fachhochschule)

La escuela superior de ciencias aplicadas es el lugar indicado para aquellos que quieran vincular estrechamente el estudio científico con la formación y orientación laboral. En Alemania hay alrededor de 160 universidades de este tipo, con planes de estudio y contenidos diseñados a la medida de las exigencias laborales del futuro. Fundadas hace casi cuatro décadas y antiguamente consideradas las "hermanas menores" de la universidad, las universidades de ciencias aplicadas han ido ganando cada vez más importancia. Ofrecen las siguientes ventajas a estudiantes y futuros empleadores: orientación a una actividad concreta, planes de estudio fijos y más cortos que en la universidad. Los profesores son en general profesionales con experiencia, a menudo gerentes y ejecutivos que conocen a la perfección cuáles serán las exigencias que deberán enfrentar los estudiantes en su vida laboral. Por eso enseñan según esquemas flexibles e internacionales, otorgando a los estudiantes excelentes perspectivas de conseguir empleo en el mercado laboral. Debido a que el enfoque de las universidades de ciencias aplicadas se dirige a la práctica y no a la investigación este tipo de universidades no ofrece estudios de doctorado.

 

3. Escuela Superior de Bellas Artes y de Música (Kunsthochschulen, Musikhochschulen)

En Alemania hay aproximadamente 70 Escuelas Superiores de Bellas Artes, Cinematografía y  Música. Por motivos de aptitudes especiales, los requisitos y los procesos de admisión se diferencian considerablemente de los de las universidades y universidades de ciencias aplicadas donde también se ofrece este tipo de estudios aunque por regla general con una orientación más científica y teórica que en las escuelas superiores de artes o de música.